La Lettre Rouge... Roman américain. Traduit par Old Nick. by…

La Lettre Rouge... Roman américain. Traduit par Old Nick. by HAWTHORNE (Nathaniel). [Paul Émile Daurand FORGUES, translator]. < >
  • Another image of La Lettre Rouge... Roman américain. Traduit par Old Nick. by HAWTHORNE (Nathaniel). [Paul Émile Daurand FORGUES, translator].
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~ La Lettre Rouge... Roman américain. Traduit par Old Nick. Paris: [Lagny for] Gabriel de Gonet, 1853.

18mo, pp. 252. Original wrappers preserved in slightly later red half cloth. A very good copy.

First edition in French of The Scarlet Letter (1850), a signal rarity. Forgues (b. 1813) was a close friend of Stendhal and had been a critic at the Revue des Deux Mondes, specialising in works in English. Not only did he introduce The Scarlet Letter to French readers, but he also reviewed Moby Dick in 1853 and produced translations of Jane Eyre and Uncle Tom’s Cabin (both under the pseudonym of ‘Old Nick’). Though the text of La Lettre Rouge is considerably abridged from Hawthorne’s original, the Revue britannique in 1853 claimed that ‘Plus d’un passage nous a paru supérieur à l’original... Il y a dans la Lettre Rouge une petite fille appellée Perle, qui est un ravissante créature, un ange comme ceux de Charles Dickens. Malgré son nom diabolique, Old Nick a prêté encore de nouveaux charmes à cetter perle céleste’. Brown, A Bibliography of Nathaniel Hawthorne, 1968 [1905], p. 98. C.E. Frazer Clark’s bibliography of Hawthorne does not include translations. WorldCat lists US copies at Harvard, Peabody Essex, Johns Hopkins and Virginia.

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