Maximes du sage. by (PRINTING ON VELLUM).

Maximes du sage. by (PRINTING ON VELLUM). < >
... Ecoûte beaucoup, parle peu...

~ Maximes du sage. [France, c. 1700].

Broadside, letterpress printed on a single sheet of vellum or parchment (c. 530 × 315 mm), the text within a painted floral border. Old central horizontal fold, some light undulation to the sheet, a few small wormholes, the coloured border with some minor rubbing at the extreme edges, blank verso slightly dusty with some light browning.

A large and striking broadside printed on vellum by an unknown press, presumably in France around the year 1700. The text is of 20 ‘maximes du sage’, wise and stoic counsels for the government of the mind, spirit and body. The typography is competent but occasionally irregular, reflecting the difficulty of handling such a large sheet of vellum in the press, but also suggesting the possibility of a private press. The floral borders are stylised, with decorative swags and ribbons at the head, but with recognisable lilies, rose, carnations and iris on either side, and blue chine bowl with tulips, fritillaries and other flowers at the foot.

No other example of the broadside has been located, though the text is almost identical to that of a fine manuscript on vellum probably made at the behest of Louis XIV (1638-1715) for the philosophical education of his son Louis, the Grand Dauphin (1661-1711) (sold at Sotheby’s Paris, 6 July 2017, collection of Mme Djahanguir Riahi, lot 28). A quotation of a fragment of the text appears in the Clef du cabinet des princes de l'Europe, 21, October 1714, p. 237, appearing also as advice to princes, but we have not found any other printed version of the complete text.

‘Adore le Createur de l’Univers, & l’aïme de toute ton Ame: Honore ceux qui t’ont mis au monde; obeïs aux loix; revere les Puissances: Faits à autruy comme tu voudrois qu’on te fît à ton mesme. Sois humain, civil & bien faisant à tous les hommes. Aïme tes proches, aïme tes amis; mais plus que tour aime ta Patrie, & procure le bien public. Respecte les gens de bien, fuy les méchans, & ne hante que ceux à qui tu veux ressembler, Reconnois les biensfairs, n’attire pas les injures, Connois-toy toy-mesme, mesure tes desseins à tes forces, ta dépense à ton bien, & l’un & l’autre à la raison. Exerce moderement ton corps, applique fortement ton esprit: Ecoûte beaucoup, parle peu, regle tes pensées & pese tes paroles. Abhorre le menteur & le mensonage, mais souviens-toy que toutes vertitez ne sont pas toûjours bonnes à dire, Pardonne beucoup aux autres, rien à toy, & sois plûtost ennemy de tes vices. Que censeur de ceux d’autruy, Songe que le repentir suit de pres la faute, & que le premier fruit des bonnes actions est la plaisir qu’il y a de les faire. Ne prens jamais de mauvaises voyes pour arriver a une bonne fin. Tiens les flateurs pour tes plus grands ennemis, pour tes meilleurs amis ceux qui te voyent plutost à cause de toy qu’à cause d’eux-mesmes. Prens conseil, mais forme tes resolutions toy-mesme. Sois ferme non pas opiniâtre, & si tu as à changer d’avis, que ce soit par raison, non par legereté. Desire ce que t’est propre, supporte ce qui t’arrive. Sois le maître non pas l’esclave de tes passions, qu’elles servent à t’avancer, non pas à t’égarer. Modere tes desirs, tu augmenteras tes biens, il est assés riche qui est content, & il est content qui est sage’.

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