Lettres du prince roÿal de Prusse aujourd’huy Roÿ, ecrittes de…

Lettres du prince roÿal de Prusse aujourd’huy Roÿ, ecrittes de Remusberg à Mr de Voltaire à Cireÿ en Champagne, avec les reponses. by VOLTAIRE. [François-Marie Arouet de]. < >
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~ Lettres du prince roÿal de Prusse aujourd’huy Roÿ, ecrittes de Remusberg à Mr de Voltaire à Cireÿ en Champagne, avec les reponses. [France], 1740 [or soon after].

Manuscript, 8vo (180 × 110 mm), pp. [2], 96, the last page blank, stubs of one leaf at front and two at rear removed (?blanks). In a single neat and legible French hand throughout. Some later childish scribbles to blank portions of pp. 57-9, 61 and 95. Original pagination slightly trimmed. Contemporary mottled calf, gilt, sides with triple rules enclosing central arms of Rault de Ramsault, expertly and unobtrusively rebacked preserving original panelled spine with red morocco label lettered simply ‘M’.

A contemporary manuscript copy of thirteen early letters from Voltaire’s famous correspondence with Prussian Crown Prince Frederick (later ‘the Great’): a copy derived from a text circulated in manuscript by Voltaire himself, probably given to the Rault de Ramsault family, with whom he was acquainted. While the letters here are not in Voltaire’s hand, despite the wording of the title-page (‘donné par Mr. de Voltaire...’) they were presumably copied by the family from an authorial version now lost or unidentified. They date originally from June 1736 to June 1739, so covering the beginning of Voltaire’s and Frederick’s exchange — opening with Frederick’s first letter of 8 June 1736; Voltaire’s response of 1 September and followed by 10 further letters to 8 June 1739. After this, from page 59, there are copies of two further Voltaire texts: De l’Usage de la vie (written in 1736 in defence of his widely-criticised philosophical poem Le Mondain), and Ode sur l’ingratitude (also 1736) and the following texts by Frederick: Considérations du prince royal de Prusse sur le trône, aujourd’huÿ juin 1740 (a response to Voltaire’s enquiries about Russia, and not published in print until 1791) and ‘...Une Lettre du roy de Prusse à Mr le Marechal Comte de Saxe du 21 aoust 1749, au retour d’une visitte que luÿ fit ce ma[rech]al...’
The title-page bears the statement, ‘Ce manuscrit fut donné par Mr de Voltaire à Mde de Ramsault ma mère chez qui il fit un long séjour. 1740’ and is signed ‘Ramsault de Tortonval’. Charles Antoine de Rault de Ramsault (1687 - 1774, French military engineer army officer and director of fortifications at Lille) had corresponded with Voltaire shortly before 1740 and had evidently taken one of his relations into his service. Voltaire had a copy of the Henriade sent to the Ramsaults in January 1738 (Letters, 20 January 1738) and also gave a personally annotated copy of the 1740 Amsterdam edition of his Oeuvres to Mme de Ramsault, which bore a similar inscription to the one found in our manuscript: ‘Cette édition fut donnée à ma mère par M. de « Voltaire qui l’a enrichie de ses notes. Ramsault de Tortenval. »’ (Voy. Catalogue de livres rares, etc. dont la vente aura lieu le lundi 6 décembre 1880. Paris: Labitte, 1880, n° 65, p. 20, cited by Bengesco 2122).

The letters are as follows:

1. Lettre du P[rin]ce royal de Prusse à Mr de V à Berlin le 8 Juin [recorded elsewhere as 8 August] 1736. (Mr, quoi que je n’aie pas la satisfaction de vous connaître personnellement...);

2. Reponse de M. de Voltaire à S. A. R. Mgr. Le Pr. R. de Prusse. [undated, c. 1 September 1736]. (Il faudrait être insensible, pour n’être pas infiniment touché de la lettre dont votre a. r. a daigné m’honorer...);

3. 2e. Lettre de P. R. de Prusse à M. de Voltaire du 9. 9re. 1736. (Monsieur, c’est une épreuve bien difficile, pour un écolier en philosophie, que de recevoir des louanges d’un homme de votre mérite...);

4. Reponse de Mr. de Voltaire au prince roÿal de Prusse [c. December 1736]. (’Monseigneur, j’ai versé des larmes de joÿe en lisant la lettre du 9 septembre...’);

5. 3eme. Lettre du P. R. de Prusse à Mr. de Voltaire à Remusberg du 7. 9re... [7 November 1736]. (’Je suis infiniment sensible à l’honneur que vous me faites de placer mon nom à la tête du bel ouvrage...);

6. 4eme. Lettre du meme prince [3 December 1736]. (’Monsieur j’ai été agréablement surpris en recevant aujourd'hui votre lettre avec les pièces, dont vous avez bien voulu l’accompagner...);

7. Reponse de Mr. de Voltaire d’Amsterdam [?March 1737]. (’Mgr. je ne scai pas on commences, je suis engoué de plaisir de surprise et de reconnoissance...’);

8. Reponse de Mr. de Voltaire à Cireÿ le 1er janvier 1739. (’Jeune héros, esprit sublime,
Quels vœux pour vous pui-je former?...’);

9. De S. A. R. de Remusberg 22. 9vre 1738. [22 November 1738]. (’Mon cher ami, il faut avouer que vous êtes un débiteur admirable...’);

10. Lettre de M. de V. à Cireÿ le 15 fev. 1739. (’J’ai reçu les étrennes...’);

11. Lettre de M. de V. à S. A. R. à Cireÿ le 25 avril 1739. (’J’ai l’honneur d’envoyer à votre A. R. la lie de mon vin...’);

12. D. S. A. R. de Berlin le 8 Juin [elswhere given as 8 January] 1739. (’Mon cher ami, je m’étais bien flatté que l’Epître sur l’humanité pourrais mériter votre approbation...’).

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