Histoire métallique de Napoléon ou Recueil des médailles et des…

Histoire métallique de Napoléon ou Recueil des médailles et des monnaies qui ont été frappées depuis la première campagne de l’armée d’Italie jusqu’à son abdication en 1815. by [MILLIN DE GRANDMAISON, Aubin Louis; James MILLINGEN, editor].
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~ Histoire métallique de Napoléon ou Recueil des médailles et des monnaies qui ont été frappées depuis la première campagne de l’armée d’Italie jusqu’à son abdication en 1815. Londres: [G. Schutzer, 13 Poland St] imprimé pour l’éditeur. Se trouve chez Treuttel et Wurtz... 1819 [-1821].

2 vols (the first in 2 parts) in one, large 4to (300 × 230 mm), pp. [8] (in manuscript), 66; [69-] 112; [4], 38, [14] (including titles and final index manuscript), plus 67 leaves with pasted engraved and manuscript illustrations, most of the latter on india paprt, some on stubs or slips. Mostly uncut in contemporary half vellum, spine lettered in manuscript. Rubbed.

A interesting and unique copy of this monumental pictorial record of European coins and medals struck in the Napoleonic era, including many commemorative medals of battles and truces. A printed book, with a London imprint, with portions (including title) in manuscript copy, and plates dissected, partly copied in manuscript and re-arranged. It is difficult to interpret the unusual hybrid form here, but it would appear to be a contemporary collector or curator’s production allowing the illustrations to be consulted alongside their descriptions in the text. The plates in the printed edition presented the coins and medals in a different order to the text, with corresponding numbers linking the illustrations, but turning from text to plate may have been a tiresome business. The fact that the titles, preliminary text and indexes are given as manuscript copies is less easy to explain, though at least one of the manuscripts indexes is more comprehensive than that of the printed edition. Many of the illustrations are marked with a small flower shaped inkstamp, perhaps also a collector’s demarcation.

Millin de Grandmaison (1759-1818) had been curator of the Cabinet des médailles et antiques of the former French royal library but died before this survey could be published. The manuscript was passed to the British-born James Millingen, formerly of the French mint, later an antiquary and dealer, who collated it and published it in London in both French and English versions. The imprints are faithfully copied in manuscript in our version, but it is likely a French rather than a British production.

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